Eerdere Vrije Schrijvers

Vaak worden gastschrijvers door universiteiten aangetrokken om college te geven, maar dat is bij de Vrije Schrijver niet of slechts zeer incidenteel het geval. Hij of zij heeft een vrije opdracht en kan een eigen programma samenstellen. De Vrije Schrijver verzorgt voor de VU persoonlijke reflecties op het jaarthema en treedt op tijdens belangrijke momenten in het academisch jaar, zoals als de Opening Academisch Jaar en de Dies Natalis. De schrijver gaat een verbintenis aan voor een jaar.  

SchrijverJaar

Ernest van der Kwast (Bombay, 1981) verhuisde toen hij één jaar oud was met zijn ouders naar Nederland.
Hij debuteerde met korte verhalen in 1999. In 2005 verscheen zijn eerste roman "Soms zijn dingen mooier als er mensen klappen". Weemoed en verlangen noemt hij de hoofdthema’s van zijn werk. Een prachtig voorbeeld hiervan is de roman Mama Tandoori, over een half-Indiase jongen die opgroeit in Rotterdam, waarmee Van der Kwast in 2010 doorbrak bij het grote publiek. Hij beschrijft met veel humor de tragiek en het onbegrip in een gezin tussen twee culturen.
2016
Niña Weijers
Niña Weijers (Nijmegen, 1987) studeerde literatuurwetenschap in Amsterdam en Dublin. Ze schreef korte verhalen en essays voor diverse tijdschriften. In mei 2014 verscheen haar debuutroman De consequenties bij uitgeverij Atlas Contact. Het won de Anton Wachterprijs 2014 en de publieksprijs van de Gouden Boekenuil, en haalde de shortlist van de Libris Literatuurprijs.2015
Joost de Vries (1983) is schrijver, criticus en essayist. In 2010 verscheen zijn debuutroman Clausewitz over een jonge academicus die op zoek gaat naar een verdwenen cultschrijver. Voorjaar 2013 verscheen zijn tweede roman De republiek , die zich eveneens afspeelt in een academisch milieu. In 2014 verscheen van zijn hand de essaybundel Vechtmemoires.2014
ThomeseP.F. Thomése (Doetinchem, 1958) is schrijver en essayist. Hij debuteerde in 1990 met Zuidland, een verhalenbundel waarmee hij de AKO Literatuurprijs won. Sindsdien schreef hij alom geprezen romans, verhalen, essays en novellen. Zijn grote internationale doorbraak kwam met Schaduwkind (2003) dat in twintig landen werd uitgebracht.2013 
Kristien HemmerechtsKristien Hemmerechts (Brussel, 1955) publiceerde meer dan twintig romans, verhalenbundels en essays. Ze ontving zowel de Belgische Staatsprijs als de Frans Kellendonkprijs voor haar gehele oeuvre.2012
Ronald GiphartRonald Giphart (Dordrecht, 1965) is schrijver en columnist. Hij debuteerde met Ik ook van jou, dat werd bekroond met het Gouden Ezelsoor. November 2010 Op 7 november verscheen zijn nieuwe boek, IJsland.2011
Renate-DorresteinHet werk van Renate Dorrestein (Amsterdam, 1954) wordt nationaal en internationaal geprezen. Haar  ‘eigenzinnige en onweerstaanbare’ oeuvre is onderscheiden met de Annie Romein Prijs (Nu: Opzij literatuurprijs).2010
Christine-OttenChristine Otten (Deventer, 1961) is schrijver, journalist en performer. Ze begon haar loopbaan als journalist bij tijdschriften als De Groene Amsterdammer en Vrij Nederland.2009
Marcel-MöringMarcel Möring (Enschede, 1957) is auteur van succesromans als Het grote verlangen en In Babylon. Hij publiceert artikelen en essays o.m. in NRC Handelsblad en Vrij Nederland.2008
Abdelkader-BenaliAbdelkader Benali (Ighazzazen, 1975) debuteerde in 1996 met de roman Bruiloft aan zee. Zijn roman De Langverwachte (2002) won in 2003 de Libris literatuurprijs.2007