De Vrije Schrijver

Bas Heijne


Met ingang van 1 mei 2017 is Bas Heijne de Vrije Schrijver aan de Vrije Universiteit Amsterdam. Hij zal met colleges, columns, lezingen en verhalen zijn persoonlijke reflecties op het thema Science for Sustainability geven. Heijnes’ aanstelling duurt een jaar. Hij ontvangt 18 mei de P.C. Hooftprijs, die is toegekend voor zijn beschouwend proza.
Zijn eerste optreden is tijdens de Vrijheidsmaaltijd op 5 mei 2017. Daarna volgen diverse activiteiten en grote evenementen als de Opening Academisch Jaar en de Dies Natalis. Ter afsluiting houdt hij de Abraham Kuyperlezing in april 2018.

Bas Heijne: ‘Ik verwacht veel van mijn jaar als Vrije Schrijver aan de VU. Dit is een tijd waarin heel veel op het spel staat; vertrouwde noties en ideeën over wie we zijn voldoen niet langer of zijn heftig omstreden. Ik kijk ernaar uit met de studenten van de VU het gesprek aan te gaan, te verkennen en te ontdekken. Mijn vorm als schrijver is het essay, het op een persoonlijke manier verkennen van je relatie met de wereld om je heen – en dat zal ook het uitgangspunt zijn van mijn Vrije Schrijverschap. Gezien wat er in de wereld gebeurt, belooft het een meer dan boeiend jaar te worden.’

De aanstelling van de Vrije Schrijver wordt mede mogelijk gemaakt door VUvereniging en de Faculteit der Geesteswetenschappen.

Gelauwerd schrijver
Bas Heijne (1960) groeide op in Zwanenburg en studeerde Engelse taal- en letterkunde aan de Universiteit van Amsterdam. Begin jaren tachtig debuteerde hij als romanschrijver. Tegenwoordig is Heijne vooral befaamd als essayist en geniet hij grote bekendheid als columnist van NRC Handelsblad. Zijn maatschappijkritische beschouwingen zijn zeer actueel en krachtig, waarbij vooral de toenemende individualisering versus de maatschappelijke onvrede trefzeker wordt geanalyseerd. Hij publiceerde een twintigtal boeken, waaronder de essays Onredelijkheid (2007) Moeten wij van elkaar houden. Het populisme ontleed (2011) en Onbehagen ( 2016). Zijn laatste werk is het essay Staat van Nederland, waarin hij pleit voor een fundamenteel maatschappelijk debat: ‘De vraag is niet: wie zijn wij? De vraag is: wie willen wij zijn?’ Heijne maakt duidelijk hoe de tweedeling, die in Nederland onoverbrugbaar lijkt te worden, is ontstaan en hoe deze opgelost zou kunnen worden.

P.C. Hooft-prijs
Op 18 mei 2017 krijgt Bas Heijne de prestigieuze P.C. Hooft-prijs. In het juryrapport wordt de kern van zijn kracht als beschouwend schrijver goed verwoord. Een fragment:
Bas Heijne is een schrijver met een bijzondere positie als columnist en essayist, die over een enorme verscheidenheid aan actuele onderwerpen en kwesties schrijft.Hij volgt de hedendaagse cultuur op een geëngageerde manier.Hij schrijft over haatvloggers en De Ring van Wagner, over Hollywoodfilms en Couperus, over Europese referenda en de toekomst van de roman. Zijn werk geeft een vernieuwende impuls aan wat literatuur in maatschappelijke zin betekenen kan. […] Vooral de vorm waarin hij dat doet is bijzonder: hij schrijft als een denker én denkt als een lezer.
 
Contact met de Vrije Schrijver

Heeft u ideeën of wilt u in contact komen met de Vrije Schrijver? Dat kan: stuur een e-mail naar schrijver@vu.nl en u hoort snel van ons.


Eerdere vrije schrijvers waren: Ernest van der Kwast (2016), Niña Weijers (2015), Joost de Vries (2014), P.F. Thomése (2013), Kristien Hemmerechts (2012), Ronald Giphart (2011), Renate Dorrestein (2010), Christine Otten (2009), Marcel Möring (2008) en Abdelkader Benali (2007).

Foto: Eddo Hartmann